端午龙舟竞渡的起因 

关于端午龙舟竞渡的起因,民间较流行的说法主要有以下几种。
 一说是为了纪念越王勾践。当年吴、越交战,勾践被俘,在吴国过了三年屈辱生活,后来,他骗取了吴王夫差的信任,卧薪尝胆,力图雪耻。他暗地里招兵买马,于当年五月五日成立了水师,勤加操练。终于在数年后,一举消灭吴国。后人为纪念他,于五月五日这一天以效仿越国水师演练的形式划船竞渡。
 二说是为了纪念伍子胥。据说伍子胥因遭谗言所害,被吴王夫差赐剑自尽,尸体还被抛落钱塘江中,时值五月五日,后人感念伍子胥的忠贞,便用龙舟竞渡来祭奠忠魂。
三说是为了纪念东汉孝女曹娥。曹娥父亲溺于江中,为寻其尸体,曹娥最后也投江。后来,百姓见到曹娥父女尸体双双浮出水面,认为这一定是感动了上帝所致。曹娥投江是五月五日,后人为表彰她的孝心,造龙舟竞渡纪念她。
四说是为了纪念楚大夫屈原。这一说法据载最早源于唐朝大诗人刘禹锡,当年他被贬到湖南常德时,将当地老百姓在看龙舟竞赛时发出的“嗬哉,嗬哉”之声,误听为“何在,何在”,以为是在为屈原招灵。后人多据此认为龙舟竞渡是为纪念屈原的,这是最为大众所熟知的一种说法,唐朝文秀诗云:“节分端午自谁言,万古传闻为屈原。”说的就是这种情况。广东龙舟竞渡起因也以此说为主。实际上,在以上诸说之前,民间的龙舟竞渡早已存在,有关传说只是托附而已。一些少数民族也有龙舟竞渡的习俗,但他们习俗起源和汉族并不一致,他们也有许多动人的传说。时至今日,人们可能更关心的是节日的氛围和参与比赛的那种快乐感受了。
龙舟析义与分类
现在说的龙舟一般是指端午节竞赛用的专用船,但那是狭义之说,广义上的龙舟其含义是很丰富的。一是指有龙形图案的船。龙是远古时我国东南某些部落的氏族图腾,后来才成了皇帝的专用标志。离现在有二千多年的《穆天子传》一书中有“天子乘鸟舟、龙舟浮于大沼”的记述,屈原《东君》一诗中有“驾龙舟兮乘雷,载云旗兮委蛇”之句,这里的龙舟是指有龙图案的船。这种船应是其他“龙舟”的老祖宗。二是指皇帝的专用船。《隋书?炀帝纪》记载:“上(隋炀帝)御龙舟,幸江都。”此处的龙舟指的是“天子之舟”。三是指端午节中的竞赛专用船只。与端午节有关的龙舟,可分为水、旱两类。水上龙舟又分业余龙舟和专职龙舟,业余龙舟是客串的形式,平时是生产工具,到端午节时,经简单改装便去“参战”,节后又“官复原职”。专职龙舟是不作生产用途的,每年只在端午节出现。专职龙舟包括专用龙舟、简便龙舟、游龙、造型龙舟等,其中专用龙舟、简便龙舟属竞渡龙舟,用于竞速比赛;游龙和造型龙舟属观赏舟,用于造型和花饰欣赏。据屈大均描述,“龙舟长十丈余,高六七尺,龙须去水二尺,龙额(头)与项(颈)坐六七人,中有锦亭,坐倍之。旗者、盖者、钲(锣)鼓者、挥桡击楫者,不下七八十人。”屈氏笔下的这种龙舟应是竞速龙舟,其规模可算是大龙舟了。另外有的龙舟“上建五丈樯,樯上有台阁二重,中有五轮阁一重,下有平台一重。每重有杂剧五十余种,童子凡八十余人。”这种龙舟应是观赏性龙舟了,其规模也相当可观。旱地龙舟是水上龙舟在陆地上的模仿,使用范围较小,多在一些特定节日中才出现,其船体和划船动作虚拟性较强。竞渡龙舟按其长度和所载人数多少可分为小龙舟(长约1-2丈,载10人左右),中龙舟(长5-7丈,载20-50人),大龙舟(长9-10丈,载60-100人),还有比较少见的特大龙舟(可载200人左右)。
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龙舟的制作
 出于对龙的崇拜,历代在龙舟的制作上都相当讲究。当年隋炀帝为下江南而造的龙舟可算是历史上最豪华的“龙舟”之一了,据载该船高四十五尺,长二百尺,共四层,一百二十间房,简直可以媲美当今的海上游轮了。这艘龙舟后被烧毁,隋炀帝又下令造一艘更大的龙舟,被称为“天子之舟”。
 端午龙舟一般分为龙头、龙身、龙骨、龙尾四部分,外加桨和舵。龙舟制作要求很高,要请专门的木工师傅,择日开工,据传过去在动工前还须斋戒沐浴、焚香、拜神,一点也不能马虎。木料要选用上等的,且多采用大木料来制作,如龙头,一般须用整块的桧木来雕刻,以求灵气十足,至于船体,则多采用樟木来做,因为樟木能防虫防腐,经久耐用。制作讲究的还用整木将龙尾雕刻出许多鳞甲。制成的龙舟再配以各色浓妆,使之更加栩栩如生。用传统材料(樟、桧等)和传统方法(接榫处全用木针而不用钢钉)制作一艘龙舟,花费不少。所以,从拥有的龙舟的档次就可窥出当地人的经济实力。一些少数民族也有独木龙舟,只是那样的大树就更难找了,也较浪费木材。现今也有用玻璃纤维材料来做的,既环保又方便,但尚不能普及。龙舟的长度也有讲究,广东人造龙舟多取好意头的尺寸,譬如船长33.88米,寓意“生生猛猛”。龙舟的船身(龙头卸下)平时多是沉放在河塘的淤泥中,以防干裂,也符合“龙生大泽”的传闻。每年只有到了端午时节才“请龙出水”。  船上装饰最繁杂的当数顺德的鸡公头龙舟。其中部有一个神楼,一个大鼓和一个铜锣。龙舟上有龙头旗、龙尾旗、帅旗和罗伞等装饰。
竞速龙舟的人员配置
参加龙舟竞速的人员都是经过精心选配的。人员配备一般包括:龙鼓手、锣手、舵手、桨手、标手。桨手:又称桡手,这是竞速龙舟的动力之源,这些人要求手力过人,讲究耐力、爆发力,所以多由青壮年人担当。他们划船时可根据需要而统一采用站姿、坐姿或跪姿。龙鼓手、锣手:这是全队的灵魂人物,咚咚的龙鼓声可以让全队上下士气大振,而锣声则起着统领全队划船节奏的作用。舵手:作用是控制龙舟的前进方向,防止龙舟偏离赛道,避免犯规。这种人选讲究的是经验,所以年纪大些也无所谓。标手:负责在终点时抢标旗(物),可由龙鼓手或桨手兼任。若是抢活标(如鸭子,鱼等物),则标手的水性要相当好才行。小龙舟没有锣鼓手,只有桡手和舵手,中龙舟配鼓手和锣手各一人;而大龙舟则可配两个龙鼓手和两个锣手。珠江三角洲一带因河床比较宽,人民生活水平比较富裕,故龙舟比较大,60多人以上的算较普通,100多人的也很多。
龙舟活动过程
龙舟活动全过程一般包括请龙(出水)—出龙(走乡串村)—扒龙(竞渡)—藏龙(将龙舟再沉入河塘中)几个步骤。具体操作上,各地可能有一定差异,但仪式都会很庄严的。如龙舟的开光点睛仪式,会放鞭炮、奏乐,然后用鸡血点睛(现在也有用朱墨替代的),主持仪式的一般是德高望重的老人或地方要员。龙船下水后,要沿江散发纸银、掷粽子、打龙舟鼓、鸣炮等,场面隆重热闹。在广州,泮塘的村民在起龙时,先在涌边点上香火,烧金银纸,响爆竹,然后才下水清淤泥,请龙出水。龙舟出水后,参与者要吃龙舟饭,食物包括菱角、芋头扣肉等。参加比赛的选手在吃饭时还有一些规矩要遵守,以免“犯忌”,如澄海人在吃鱼时将鱼翻转不能叫“翻”,要叫“顺过来”。龙舟出水后,有些地方会用掷茭的方式决定“炉主”,然后由他主理一切有关事宜。各地在龙舟出水后的活动内容会有出入,如广州市郊农民在龙舟出水后,要先到附近村乡拜会联络,这其中还有到黄竹岐拜龙母的活动,而澄海的龙舟出水后则到妈祖庙祭拜(当地人叫“签号” ),祈求平安。当然,龙舟活动的高潮是竞渡比赛。现在的竞速比赛都较规范,主要是比技术比力量比速度。但看那万人攒动,山呼海啸般的场面,谁也不会怀疑龙舟比赛的魅力。唐朝诗人张建的《竞渡歌》写得好:“五月五日天晴明,杨花绕江啼晓莺。使君未出郡斋外,江上早闻齐和声……鼓声三下红旗开,两龙跃出浮水来。棹影斡波飞万剑,鼓声劈浪鸣千雷……两岸十舟互来往,须臾戏罢各东西……”现在龙舟比赛的热闹场面与过去相比,只有过之而无不及。各种公开活动完成后,是端午龙舟活动的尾声了,那就是“藏龙”,即将龙舟船体(拆下龙头)重新沉入河塘中那专挖的沟漕里,用淤泥盖上。至此,一年的龙舟活动终于画上完满的句号。
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就地域来说,广东人玩龙舟肯定不会是最早的,但到了当代,特别是近二十年来,广东龙舟的水平却是后来居上。这一方面是因地理条件好,广东各地河涌交错,为龙舟竞渡提供了便利。二是经济因素,特别是在珠江三角洲,强大的经济力量支撑着龙舟运动的开展。广东人“扒龙船”至少已有上千年的历史。广东龙舟可分为东江水系龙舟和西江水系龙舟。东江水系龙舟以大头狗龙舟为主,西江水系龙舟以鸡公头龙舟为代表。据载,南汉后主刘(公元958~971年在位)当年在广州城西命人疏浚“玉液池”,每年的端午节在那里举行龙舟竞渡。这是关于广东龙舟活动的较早的记载。广州的龙舟活动除在特殊年代外,基本上能坚持下来。只是具体的活动时间和地点有一些改变而已,20世纪30年代前,人们在四月初八“浴佛节”便将龙船起出,“四月八,龙船随海滑”,说的正是这种情况。后来逐渐改为五月初一才起出龙舟。在初三初四两天是先到附近各村乡互相串门,一来藉此商量比赛事宜,二来可联络感情。如历史上有名的海珠区官洲岛的“官洲拜会”,源于清朝官员容天润的策划,至今已有200多年历史了。当日,各地龙舟来此拜会,当地人则迎来送往,尽地主之谊。据说自有“官洲拜会”以来,官洲人从未与他乡发生争斗事件。初八为龙母诞,当时在黄竹歧有座龙母庙,所以在初七和初八两日,各村乡龙舟要齐集此地拜龙母。初五、初九、初十为龙舟比赛的高潮,获胜者可得到一只烧猪和一些银元的奖赏。当时的民谣有唱:“初一龙船起,初二龙船忍,初三初四游各地,初五龙船比,初七初八黄竹岐,初九初十龙船打崩鼻”,其盛况于此可见一斑。广州地区端午龙舟活动中值得一提的还有“龙船景”。所谓“龙船景”,实际上是指龙船比表演技艺比装饰而非比速度。“龙船景”并无固定的地点,一般由大家商定,亦可由某村发出邀请,其他村则加以响应,并派出龙舟参加,这就叫“应景”。当日,附近的乡民都会去观看这一盛会,这在广州方言中叫“趁景”。举办“龙船景”的村乡中的外来媳妇,若见到娘家有龙舟来参加,须和丈夫孩子一起,带上鞭炮、食品去迎接。据载,过去珠江三角洲最为著名的“龙船景”是增城市的新塘景,当时附近不少县市都派船前去“应景”。
广东其他地方的龙舟活动亦各具特色,如澄海的竞速比赛不是并排出发的,而是由位置靠前的龙舟先响鼓发出挑战,位置靠后的龙舟则敲船帮以示尚未准备好,但众桡手暗暗发力,等到与前面的船接近时,突然响鼓应战,借助惯性向前冲出,比赛过程除斗勇外更要斗智,这是非常特别的一种龙舟比赛,为此地所仅见。以整体实力而论,南海、顺德、东莞、中山等地的男女龙舟队在近十年来可谓傲视群雄,他们接二连三地在国内外一系列的龙舟大赛中挂金夺银,为广东的龙舟活动增光不少。广东的少数民族龙舟活动也很盛行,瑶族代表队就曾夺得龙舟大赛的冠军。
龙舟竞渡文化
龙舟竞渡是中华民族传统的具有浓郁民俗文化色彩的体育娱乐活动,盛行了千百年。中华人民共和国体育运动委员会于1984年将龙舟竞渡列为正式比赛项目。当年10月,在广东佛山举行了全国首届屈原杯龙舟赛。1985年中国龙舟协会成立,龙舟竞渡也由民间地方习俗的娱乐演变成具有官方色彩的专业竞技活动,形成有章法、有规范的龙舟体育文化。1965年,广州出现了第一支女子龙舟队,改写了过去妇女不能上龙舟的历史,成为哄动一时的新闻。鉴于龙舟活动的悠久历史与其强大的凝聚力,1994年,广州市政府正式将五月初五的龙舟活动定为“龙舟节”。在海外,由于华人华侨对中华民俗文化的传承和播迁,使之融入了世界文化之中,许多国家和地区出现了龙舟竞渡,成为国际性的体育文化交流的活动。自1996年起,一年一度的国际龙舟节就是由加拿大华人社团兴起的。2002年7月,第七届国际龙舟节在加拿大蒙特利尔举行,来自美国纽约、华盛顿、费城、芝加哥、波斯顿等地和加拿大各地的130多个龙舟队,3600名运动员参加赛事,可谓盛况空前。