小榄人爱菊且善栽菊,素有“菊城”称誉。据史籍记载,南宋度宗咸淳十年(1274年)小榄先祖从中原南迁至此,时值深秋,被遍地黄菊所吸引,便垦荒定居下来,与菊花结下不解之缘,种菊、品菊、赏菊渐成风气,产生小榄菊花宴等菊花文化。小榄菊花宴以菊花为佐料,以塘鱼(鲮、鲩、鳙、鳊)为主要荤料做成风味独特的名菜,如小榄菊花鱼球、菊花三蛇羹、菊花凤丝卷等,成为小榄人的一种美好享受。明代艺菊风气已盛,每逢菊花盛放时,人们借菊会友,聚集三五知己,酌酒赏花、对菊吟咏已成习惯。清代,源于中原的菊花民俗文化已在小榄盛行,乾隆元年丙辰(1736年),小榄已有赛菊之举,名为“菊试”,后改为“菊社”(又名黄华会)。乾隆四十七年壬寅(1782年)将“菊社”命名为菊花大会。嘉庆十九年甲戌(1814年),乡人为纪念先人,举办规模盛大的菊花大会,定每隔60年重开菊花会。同治十三年(1874年)、民国23年(1934年)依期举办第二、三届,小榄菊花会蜚声中外。1979年11月举办小榄菊展会。通过“黄花传友谊,盛会叙乡情”,恢复香港榄镇同乡会与家乡中断30年的联络,拓展中山与海外华侨、港澳同胞及其社团的联系。1979年,热心菊会人士倡议以后每年举办1次秋菊欣赏,10年举办1次中型菊会,持之以恒。小榄菊会已不仅是花卉展览,而是以菊花为主题,开展诗、书、画活动,以颇具特色和个性的综合性艺术展示,在民间营造菊花文化氛围。1994年11月举办第四届小榄甲戌菊花大会。菊会分3大展区、4大展场,布展范围10平方公里,展出各种菊花82万盆,时花近5万盆,菊花品种1568个,景点198个。单株43圈着花5677朵大立菊被列为上海大世界基尼斯之最。大会期间举办各类展览会17个和开展各项文娱体育活动;签订经济合同达15亿元。在开幕和闭幕时,举行花车、飘色、舞龙、舞狮等巡游活动及燃放烟花汇演。超过600万人次参观菊会,达到以花会友,以菊传情,让世界认识小榄,让小榄走向世界。2001年和2003年11月,先后在小榄新城区和小榄人民公园分别举办新世纪小榄菊花欣赏会、首届菊花文化艺术节,同时展示以“菊花、菊城”为题材的诗词、文学、美术、书法、摄影、集邮、收藏品、钱币、手工、插花和菊花传统美食等文化艺术活动;高22.88米的“世纪子母灯”被列为大世界基尼斯之最。2003年7月,成立小榄菊花文化促进会。2004年11月在小榄江滨公园、龙山公园、人民公园举办小榄(甲申)菊花文化艺术欣赏会,布展面积20万平方米。在规模、层次、内容、形式和菊艺水平上有所突破;采用拼装式网架栽植器制作超大型菊花造景“赏菊楼”,以传统吊扎法制作168米长的菊花巨龙,依靠科技培育花开6211朵的特大立菊和单株嫁接247个品种的大立菊等,成为现代科技与传统岭南技艺融合的结晶;参观人数318万人次;开幕时举行百头醒狮(112头)、吴川飘色(21组)、荷塘沙龙(长达5米)、山西威风锣鼓、樟木头麒麟(20头)、小榄老人腰鼓队、文艺花车(3辆)等巡游表演和烟花汇演;菊展期间,10多个民间业余艺术团体开展丰富多彩的文艺晚会,举办千人书法大赛、菊艺欣赏会摄影比赛;菊会展出的赏菊楼和单株嫁接247个品种15圈立菊获英国吉尼斯世界纪录,单株盆栽45圈的立菊(2盆)、168米菊花造型--“金龙腾飞”、规模最大的菊花艺术造型精品展览会均获大世界基尼斯之最,小榄镇被文化部命名为“中国民间艺术(菊花文化)之乡”。2005年底,小榄菊花会被推荐载入首批国家非物质文化遗产名录。
(来源:中山市地情信息库)