元宵佳节,佛山人喜欢“行通济”祈求好运,而距离佛山市中心城区50公里左右的高明塘肚村,亦有一场庆元宵盛会,当地人称为“塘肚行神”。
塘肚村位于荷城街道南洲行政村。宋元之际,严氏族人从高要范山村迁居此处而逐渐形成村落。因东西两坊凹处地形如肚状而取名“塘肚村”,历史上也曾用名“大唐塘肚”。“塘肚行神”的习俗源于明代进士严学思,据《高明历代名人选辑》记载,严学思生于1573年,卒于1653年,字心印,是高明荷城塘肚村人,明崇祯四年(1631)考中进士。关于严学思有这么一个传说:当年严学思赴京应试,渡江途中险遭风雨覆船,突然船边闪现金光,漂来一个上书“岑圣王神位”的檀香神牌,严学思等人捞起后风雨骤停。当晚,严学思梦见金甲人告诉他“遇麦而仕”,后来他果然遇到赴京考试的高明人麦而炫,两人同中进士。严学思为拜谢神恩,告假回乡组织乡人修建岑圣庙供奉“岑圣王”,香火祭拜,以表虔诚,并定下每年正月十五为全村行神日,作为春耕播种前的仪式,祈求全年风调雨顺,五谷丰登,人人身体健康。自此之后,每年正月十五日,塘肚村的行神仪式便成习俗,并延续至今。
所谓行神,就是抬着“岑圣王”(俗称大王公)的神龛于塘肚村四坊之间巡游,线路从岑圣庙出发,经过严氏大宗祠、东西坊、石砚坊、兴隆坊、塘源坊,最后再回到岑圣庙,整个过程持续约4—5小时,路程将近30公里。在行神队伍中,走在最前面的是“岑圣王”神龛,紧跟其后的是四坊醒狮队,随后是参加行神的群众。行神队伍当中会有一名老者,手提一袋红带子,沿途派给路人,路人如果能索要到红带子,或是摸到大王公的神龛,即意味着带来好运。红带子寓意吉祥,未婚男女将红带子缠绕手上,巡游结束后挂在自家门口祈盼姻缘降临,而父母长辈则带回家中祈福儿女健康成长。
行神当天,村民们早早在家门口挂起数层楼高的鞭炮,等到巡游队伍经过时,锣鼓喧天、鞭炮轰隆,到处人山人海,场面热闹非凡。按当地风俗,只有新婚男子才能抬“大王公”巡游,每人一生只有一次机会,因此村里许多出门在外的人都会特意赶回来争取机会。这一天,塘肚村民都会做上最好的濑粉,宰鸡杀鹅,以丰盛的美食接待来自四面八方的亲朋好友,参加行神的路人不论是否与主人家认识,都会受到热诚的邀请,越多人共餐,主人家就越高兴。而在行神路线的道路两旁,会有众多小摊贩摆卖风车、花灯、香烛、手工艺品、小吃、瓜果蔬菜等商品,琳琅满目。
随着时代的变迁,“塘肚行神”已深入人心,演变成为所有人都能参与的集体活动。近年来高明政府部门积极开发利用这一独具特色和吸引力的旅游资源,包括实施交通管制,引导巡游队伍、规范店铺经营等。现在越来越多的外地人前来参与,高明的特色美食濑粉、角仔、大团等小吃也从这里走向外面,“塘肚行神”让更多的人认识了高明,对高明的文化产业、旅游业、商业发展发挥着重大作用。