中药材。岭南各地多有,以化州所产最为著名。医药著作所记载的橘红或“化橘红”特指化州橘红。芸香科植物橘及其栽培变种的干燥外果皮。
秋末冬初果实成熟后采摘,剥下果皮,去脉,晒干或阴干。宋代韩彥直《橘录》称:“橘皮最有益于药,去尽脉为橘红,青橘则青皮,皆药之所须者。气芳香,味微苦、麻。功能化痰、利气、健胃、消食。主治胸中痰滞,咳嗽气喘,呕吐呃逆,饮食积滞。
化州种植橘红并作为中药应用有1000多年的历史。清乾隆年间,赵学敏《本草纲目拾遗》首次将“化州橘红”单独立目。明、清时列为宫廷贡品。清代江世琳《橘红辨》谓“化州所产橘红,医家以之利气化痰,功倍于他药,人皆宝之。清光绪《化州志》称“化州橘红,治痰如神,每片真者或达千金”。《中华人民共和国药典》(1990年版)称“化橘红辛、苦、温、归肺脾经,具散寒、燥湿、利气、消痰功能,用于风寒咳嗽,喉痒痰多、食积伤酒、呕恶痞闷。”
化州橘红现已形成由30多家企业组成的加工销售产业集群,加工生产多个系列产品,有化橘红口服液、橘红煎膏、橘红丸、橘红颗粒、橘红酒、橘红中药饮片、橘红工艺品等。产品远销海外。2006年,国家质监总局批准对化橘红实施地理标志产品保护。